Beneficios del Maíz y sus propiedades curativas

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Historia del Maíz

El Maíz es tan importante para nuestra vida que hasta los Mayas le rindieron tributo en el Popol Vuh, relacionando la creación de los primeros hombres en la tierra con estos maravillosos granos.

Origen y Nombre Científico

Debido a los hallazgos en la paleontología y la biología, sitúan hace más de 10 mil años el origen del Maíz en la parte central de México, siendo los Aztecas los pioneros en el cultivo y domesticación de este grano. Luego se extendió a los demás países de América y Europa en los tiempos de la conquista de América.

El nombre científico del Maíz es Zea Mays y corresponde a la especie al cual pertenece. Esta maravillosa planta es considerada el cereal más cultivado en el mundo superando al trigo y el arroz. Dependiendo la zona o país donde se encuentre se puede conocer como Choclo, Maíz o Elote (Mazorca de maíz).

Maíz Zea Mays
Maíz Zea Mays

Propiedades del Maíz

El Maíz es un cereal rico en vitaminas y minerales que mejoran el metabolismo y debido a la fibra que aporta este grano es ideal para el estreñimiento. Pero no solamente el grano posee propiedades curativas o medicinales, también las hojas y las barbas son recomendados para tratar algunas de las enfermedades que citaré en los beneficios.

Contenido Nutricional

Este cereal es bajo en calorías apenas nos aporta 86 Kcal por cada 100g que consumamos.

  • Vitaminas: El choclo posee retinol (vit A – 10 μg), tiamina (vit B1 – 0.2 mg), niacina (vit B3 – 1.7 mg), ácido fólico (vit B9 – 46 μg) y vitamina C (7 mg).
  • Minerales: Entre los minerales más importante tenemos el magnesio, el hierro y el potasio ideales para prevenir las enfermedades cardíacas.
  • Fibras alimenticias: Aporta fibras solubles e insolubles que ayudan a combatir el estreñimiento.
  • Carbohidratos: Por cada 100 gramos de este cereal contiene 19 gramos de hidrato de carbono.
  • Azúcares: Apenas aporta para el organismo el 3.2 g de azúcares.
  • Grasas: Bajas calorías y grasas contienen los elotes ya que apenas aporta 1.2 gramos por cada 100 g de maíz.

¿Qué beneficios tiene el Maíz?

No solamente los granos del choclo nos aportan beneficios, también podemos aprovechar sus propiedades medicinales para nuestro cuerpo por medio de las barbas y las hojas del Elote.

Del Jojoto o Choclo

El consumir el Jojoto, Choclo o Elote sancochado nos aportan los beneficios de ser una fuente rica de vitaminas y minerales, ideales para prevenir el envejecimiento prematuro, los virus gripales y las enfermedades cardíacas, ya que actúa como antioxidante que es bueno para la piel y la vitamina C nos protege de la gripe.

Las Barbas del Maíz

Preparar la infusión de las barbas tiernas de la mazorca del choclo nos ayuda a tratar los dolores renales y a limpiar las vías urinarias. También sirve para combatir la retención de líquido y atacar las afecciones de la vejiga, los riñones y desinflamar la próstata. A su vez regula la tensión arterial que se ve afectada cuando nuestro organismo retiene liquido.

Para esto debes coger las barbas tiernas y realizar la infusión en media taza de agua y después colarla antes de ingerir, puedes tomarla tres veces al día.

De las Hojas

Aparte de utilizar las hojas secas del choclo para envolver los bollitos o hallaquitas, también las hojas tiernas ofrecen una gran utilidad tanto para el mismo uso, como para tratamientos alternativos o caseros para tratar los problemas urinarios y para reponer el potasio por la micción frecuente.

Para esto solo necesitas una taza de agua hirviendo y colocas una hoja del Zea Mays o de la mazorca por 7 minutos y luego la retiras e ingieres.

Tostado

El beneficio de consumir el maíz tostado o fororo, no nos aporta beneficios en los tratamientos contra las enfermedades, más bien nos ayuda a la prevención de las mismas y a su vez por ser un alimento que mitiga el hambre puede servir para mantener nuestro peso corporal en los valores adecuados.

Harina

La harina de maíz una aliada incansable para los platos gastronómicos venezolanos, nos aportan las vitaminas y minerales antes descritos, pero que deben consumirse con moderación y acompañada con otros alimentos para reforzar aún más el cuerpo. En Venezuela, uno de los países que más consume la harina de Maíz, las utilizan para realizar, Arepas, Empanadas, Bollos y así complementar la comida y saciar nuestro apetito.

Fécula

Suele asociarse la fécula de maíz con la marca Maizena porque es la pionera en la presentación de esta. Tanto en la cocina, como en la repostería las utilizan para dar contextura a los diferentes platos gastronómicos y aprovechar así las vitaminas y minerales que esta nos aportan.

No solamente como alimento, también es buena para hacer mascarilla para el rostro y así elimina la piel grasosa y el acné. Para mantener el cutis limpio solo debes realizar la mascarilla con sábila y la fécula, la dejas en la nevera y te la aplicas fría. Otro de los beneficios de la fécula es para los malos olores de los pies y axila, para aliviar salpullidos en los bebes y para aliviar el ardor por quemaduras.

Tipos de Maíz

Por ser el cereal más cultivado y consumido en el mundo existen una amplia variedad y tipos de Elote, que si nos ponemos a traerlos todos en esta publicación se puede tornar tediosa y larga, es por eso que solo nombraré 8 tipos.

Tipos o variedades del Maíz
Tipos o variedades del Maíz

Elote Morado

Pertenece a la variedad de maíz duro y crece en los andes de Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia y México. Este tipo de Elote es muy apetecido para realizar la mazamorra de Elote y la Chicha morada.

Maíz Dulce

Muy utilizado este tipo de maíz en ensaladas debido a su textura y sabor, posee altos contenidos de azucares y contiene una elevada humedad.

Choclo Duro

La parte exterior del grano está compuesta de almidón duro y el almidón blando se encuentra alojado en el centro, puede conseguirse este tipo de elote en las diferente tonalidades, entre ellos tenemos amarillo, verde, morado, negro y blanco.

Maíz Cariaco

Este tipo de maíz se encuentra en Venezuela es de color blanco y es más facil de quebrar, tan solo con una pequeña cantidad de calor aplicado y pasado por molino manual, es muy utilizada para hacer carato o chicha.

Maíz Harinoso

Este Choclo es el grano más utilizado en la elaboración de harinas y féculas, ya que posee almidón blando, es propenso a ser atacado por plagas a presentar putrefacción más acelerada que el resto. Existen dos variedades, está el maíz harinoso Blanco y el Amarillo.

Elote Opaco

Este Elote contiene más nutrientes y proteínas que todos los anteriores y debido a su gran cantidad proteica es más propenso a ser atacado por enfermedades, mariquitas y otras plagas.

Choclo ceroso

Con menos contenido de almidón, este elote es de color blanco y se limita el cultivo a los países asiáticos. Es ideal para dietas y es más utilizado en los platos tradicionales de esa región.

Maíz hibrido o transgénicos

Debido a su crecimiento exponencial en el cultivo, las casas agrícolas se han visto en la necesitad de hacer pruebas y modificaciones genéticas para mejorar la producción y la adaptabilidad de estas plantas.

Maíz baby

Aunque no es una variedad como tal, la traigo a colación por que las vas a conseguir a nivel comercial, este tipo de elote no es más, que la mazorca tierna que se cosecha antes de tiempo y en realidad pertenece a los tipos de elote dulces.

Maíz Reventón o de Cotufa

Tanto la planta como su mazorca y sus granos son pequeños y debe su nombre porque al aplicarle calor comienzan a reventar quedando abierto como una flor y dando como resultado a las cotufas, canchitas o palomitas de maíz. Muy utilizado como merienda para ver películas y a su vez para adelgazar.

Cotufas, Canchitas o Palomitas de Maíz
Cotufas, Canchitas o Palomitas de Maíz

¿Para qué sirve el agua de Maíz cocido?

Las personas mayores recomiendan el agua de Maíz cocido para los muchachos que estan bajos de peso, ya que este bebedizo ayuda a fortalecer y agregar kilos a las personas paulatinamente.

Tanto el agua de Maíz cocido, como el agua donde se realizan los bollos de harina también es utilizada para realizar bebidas agregándoles papelón y así complementar la merienda en las zonas rurales y para fortalecer a sus hijos.

Contraindicaciones del Consumo de Maíz

En realidad el Choclo tiene más ventajas que desventajas, pero se debe evitar el consumo excesivo ya que produce flatulencia por su alto contenido de almidón. También deben evitar consumir harinas de maíz que no estén debidamente fortificadas con calcio. Evite ingerirlo las personas que sufren de nervios. Ahora en cuanto a los Maíces transgénicos si deben consumirse con mayor precaución ya que son modificados genéticamente y pueden causar cáncer y alergias.

Recetas a base de Maíz

Por su versatilidad y su sabor medio dulce el choclo o Elote es muy apetecido en la gastronomía, logrando con ellos la combinación para la elaboración de los diferentes platos dulces y salados a nivel mundial. Aunque existe una amplia gama de recetas con Maíz, solo nombraré algunas:

Saladas

  • Ensaladas de Choclos, tomates y queso.
  • Crema de Elote.
  • Salsa de maíz.
  • Tortillas de Choclo.
  • En sopas.
  • Arepas.
  • Empanadas.
  • Bollitos con carne.
  • Hallacas o tamales.
  • Funche o Polenta.
  • Cachapas.

Dulces

  • Tartas de maíz dulce.
  • Pastel de Elote.
  • Chichas o Carato.
  • Pan de maíz.
  • Bienmesabe de maíz dulce.
  • Majarete de maíz o Elotes.

Aquí les dejo una receta dulce que puedes realizar con el maíz enlatado o directamente desgranado por tí de la mazorca tierna. Espero la disfrutes.

Majarete de Maíz

Este artículo es informativo para educar y enseñar las bondades que pueden tener los alimentos y las plantas que vemos a diario. Si te ha gustado házmelo saber por los comentarios y si deseas profundizar más sobre este tema tambien coloca una sugerencia.

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